Presentación del Cardenal Francisco Javier Errázuriz al Cardenal Angelo Sodano
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Presentación del Cardenal Francisco Javier Errázuriz al Cardenal Angelo Sodano

Fecha: Miércoles 26 de Septiembre de 2007
Autor: Cardenal Francisco Javier Errázuriz

Nació don Angelo Sodano en Italia el 23 de noviembre de 1927, en la diócesis de Asti. En su hogar se respiraba el compromiso con Jesucristo, con su Iglesia y con la Patria. Su padre fue diputado en el parlamento italiano.

Estudió en el Seminario de su diócesis; después en la Pontificia Universidad Gregoriana, Roma, donde alcanzó el doctorado en teología. Asimismo obtuvo en la Pontificia Universidad Lateranense de Roma el doctorado en derecho canónico. Para ofrecerle sus servicios al Santo Padre, en bien de la Iglesia universal, estudió en la Pontificia Academia Eclesiástica, Roma.

Ordenado sacerdote en Asti el 23 de septiembre de 1950, trabajó pastoralmente en su diócesis, donde fue profesor en la facultad de estudios teológicos entre los años 1950 a 1959. Posteriormente, entre 1959 y 1968, continuó sus estudios en Roma. Una vez concluida su preparación fue designado por el Santo Padre Paulo VI secretario de las nunciaturas en Ecuador, Uruguay y Chile.

También por Su Santidad Paulo VI el 30 de noviembre de 1977 fue nombrado Arzobispo de Nova di Cesare y Nuncio en Chile. Fue consagrado obispo el 15 de enero de 1978 en Asti por el Cardenal Antonio Samorè, que recibiría posteriormente el encargo de conducir la mediación entre Argentina y Chile.

Como Nuncio Apostólico de Su Santidad regresó a nuestro país, donde cumplió su encargo durante años difíciles a la vez que decisivos para Chile. Su inteligencia, su buen humor y su don de gentes lo unieron a innumerables familias chilenas, pasando a ser nuestro país su segunda patria. Así lo señaló Su Santidad Juan Pablo II cuando lo creó Cardenal. En Chile colaboró mediante su consejo y su gran generosidad con el episcopado en tiempos complejos para la conducción pastoral. Vivió las tensiones internas de nuestra Iglesia, y se empeñó con sentido común y con razones evangélicas en limar asperezas y en buscar la unidad. Tuvo que dar asilo a quienes lo forzaron a ello, amenazando de muerte a su secretario en el antejardín de la Nunciatura, sin encontrar la benevolencia del ministerio responsable para liberarlo pronto de tal situación, dando salvoconducto a los asaltantes. Asimismo abordó situaciones difíciles por la intervención de la única Universidad Pontificia de aquel entonces. Cito estas situaciones, porque el Nuncio Apostólico don Angelo Sodano nunca les guardó rencor a quienes, de una y otra parte, no lo comprendieron o le pusieron dificultades en el camino, de manera que nada afectó su relación cordial y amistosa con nosotros. Siempre primaron en él los recuerdos hermosos y buscó el ángulo positivo de la realidad, sin perder en absoluto su sentido crítico y la firmeza de sus decisiones.

Un capítulo especial lo merece el apoyo que dio a la búsqueda de vías para afianzar la paz entre Argentina y Chile. Como representante del Santo Padre alentaba las iniciativas de los jóvenes, que fortalecían lazos fraternos entre las naciones, y apoyaba a quienes participaban en el proceso de mediación. Bien lo sabemos, éste concluyó no sólo alejando el peligro inminente y real de una guerra ya decretada, sino también fortaleciendo la cooperación y la amistad entre nuestros pueblos.

Con justa razón se le ha invitado a venir a Chile este año, en que celebramos 20 años del viaje del primer Sumo Pontífice, Juan Pablo II, que visitaba nuestro país. Su figura quedó grabada en la memoria de los chilenos junto al querido Papa que le abrió espacio a la reconciliación. Personalmente veló por la planificación y la celebración de ese impresionante encuentro con el sucesor de Pedro, que permanece imborrable entre nosotros, y que el Papa recordaba con tanta gratitud y alegría. En su mesa, cuando nos invitaba, hacía memoria de la travesía en barco por la bahía de Puerto Montt, de su encuentro con los jóvenes en el Estadio Nacional, con las familias en Rodelillo, y con todo Chile con ocasión de la beatificación de nuestra primera santa en el Parque O’Higgins, cuando nos dio ánimo con su voz potente y esperanzadora: “¡El amor es más fuerte!” ¡Gracias, señor Cardenal, por esos días de fiesta, de conversión y de unidad que reunieron a nuestro pueblo en torno al Papa!

Se alejó físicamente –nunca espiritualmente- de Chile, cuando Su Santidad lo nombró Secretario del Consejo para los Asuntos Públicos de la Iglesia el 23 de mayo de 1988; y poco después Presidente de la Pontificia Comisión para Rusia. El 1º de diciembre de 1990 pasó a encabezar la Secretaría de Estado, alta responsabilidad en la cual recibió toda la confianza de Juan Pablo II y de Benedicto XVI.

Creado Cardenal el 28 de junio de 1991, él mismo le agradeció el nombramiento al Papa a nombre de los demás cardenales, con palabras colmadas de espíritu evangélico. En virtud de su responsabilidad asistió a todos los Sínodos de Obispos que se celebraron a partir de entonces. Entre ellos, a las Asambleas especiales convocadas para Europa, África, América, Asia y Oceanía, y presidió la IVª Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Santo Domingo. Con frecuencia el Santo Padre le encomendó misiones especiales como su Legado con ocasión de aniversarios memorables, de Congresos, de Encuentros de Jefes de Estado y de Gobierno organizados por las Naciones Unidas o por otros organismos mundiales y continentales. Nosotros conservamos un hermoso recuerdo de su visita a nuestro país con motivo del Encuentro Continental de la Juventud en el año 1998.

Por falta de tiempo no cito aquí algunas intervenciones suyas que nos agradaría escuchar. Su luz provenía de los principios superiores de la ley natural, inscritos en la dignidad de la persona humana y de los pueblos, que siempre exigen consideración y respeto. Recordamos su carta a Fidel Castro, el 13 de abril de 2003, pidiéndole clemencia hacia ciudadanos cubanos que habían recibido duras penas, entre ellas, la pena capital. No olvidamos su crítica al primer ministro de Israel, cuando éste amenazó de muerte al presidente palestino, Yasir Arafat. Tampoco, su firme rechazo a la justificación esgrimida para proceder a una guerra contra Irak, porque se trataría de una guerra preventiva. Fue pacificadora su intención de normalizar las relaciones de la Santa Sede con China, llevando alivio a una situación prolongada y discriminatoria, sufrida por los católicos fieles al Obispo de Roma. En sus intervenciones brillaba una y otra vez el anuncio del Evangelio como levadura que ennoblece la cultura y las relaciones humanas, que trae alivio al hambre de los pobres, y que enriquece y da esperanza a los pueblos, cuando éstos lo convierten en su alma.

Concluyo. Se escapa a nuestra consideración el ámbito más silencioso y personal del apoyo dado primero a Su Santidad Juan Pablo II y después al Papa Benedicto XVI. Es fácil imaginar cuántas alegrías y dolores habrán compartido, cuántas reflexiones habrán intercambiado, cuántos consejos habrá recibido el Cardenal y, con mucha modestia personal, le habrá confiado. Cuántos desvelos y cuántos cansancios habrá ofrecido a su Dios y Señor, prolongando el apoyo que le dio la Virgen María al Buen Pastor. Porque no era un mero apoyo humano. Era el mismo Señor Jesucristo el que le ofrecía compañía y apoyo a su Vicario Juan Pablo II, a través de un obispo y cardenal elegido por él como Secretario de Estado. Lo apoyaba mediante el servicio abnegado de alguien que deseaba y trabajaba, con toda el alma, a fin de que las grandes orientaciones e intenciones del Papa se prolongaran en adecuadas decisiones y encontraran un eco fecundo en toda la Iglesia y entre los pueblos.

Querido Sr. Cardenal, sabiendo que sus palabras tienen su fuente en esa cercanía con Su Santidad Juan Pablo II, y su fuerza en la fidelidad a la elección que recibió de nuestro Señor, le pedimos que nos hable del tema que nos ha congregado, de “El mensaje de un gran Papa”.

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